▲ EBS '어머니전'은 공룡 박사로 불리는 허민 교수를 키운 어머니의 남다른 가르침을 소개한다. EBS 제공
국내 3D 애니메이션 최초로 100만 관객을 넘으며 사랑받은 한반도의 공룡 '점박이'. 주인공 '점박이'를 탄생시킨 일등공신은 공룡 박사로 불리는 허민(52세) 교수다. 공룡 발굴의 불모지였던 한국에서 '코리아노사우루스' '해남이크누스' 등 우리나라 학명의 공룡을 세계 학계에 올린 것도 그다. 공룡 연구에 20년을 바치며 세계 100대 과학자로도 선정되기도 했다.  
 
8천만 년 전에 살았던 공룡의 흔적을 찾아다니는 그의 도전과 모험정신은 어린 시절, 개구쟁이였던 그에게 한 번도 "안 돼!"라는 말을 하지 않았던 어머니의 남다른 교육철학이 있었기 때문이다. EBS '어머니전'은 8일 오후 10시 40분에 공룡 박사 허민을 키워낸 그의 어머니 이정님(79) 씨의 남다른 가르침을 소개한다. 

허 교수는 어릴 적부터 호기심 많고 장난이 심했다. 밖에서 뛰어놀다가 밤늦게 들어오기 일쑤였고, 형제 중에서 운동화가 가장 빨리 닳았다. 초등학생 때 미지의 세계, 바닷속이 궁금했던 그는 가족과 배를 타고 백도를 구경하던 중 갑자기 바닷속으로 뛰어든 적도 있었다. 자칫 잘못했다가는 죽을 수도 있었지만, 어머니는 허민의 유별난 장난기를 포용해주셨다. 그것은 허민이 아무도 가지 않는 공룡 연구의 길을 걷는다고 할 때도 마찬가지였다.  

자식에게 어느 것 하나 강요하지 않으셨던 어머니. 자식에게 뭐라 하기 전에 어머니로서 평소 행동을 통해 본보기가 되려고 노력했다. 30년 전 500원을 주고 산 작은 화분 하나조차 아끼며 꽃나무로 키웠고, 50년간 하루도 빼놓지 않고 기도를 하신다. 공룡 발굴이라는 개념이 없던 시절, 학자들의 무시와 냉대에도 허 교수가 연구를 포기하지 않은 건, 작은 것 하나에도 정성을 들이고 인내하며 기다리셨던 어머니 때문이었다. 남들과 다른 길을 가고, 무수히 많은 돌에서 공룡 흔적을 발견하는 끈기의 시간, 그것을 견디게 한 것은 바로 어머니의 존재였다.  

김효정 기자 teresa@busan.com

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