무등산 국가지질공원 인증

sbpark 2016.02.25 13:27 조회 수 : 50

 

"무등산 권역 국가지질공원 인증은 광주의 미래를 결정짓는 아주 중요한 첫 발이 될 것입니다."

27일 국가지질공원위원회에서 무등산이 국가지질공원 인증을 받기까지 실질적 산파 역할을 한 전남대 허민(53) 교수는 "위원회 심의가 진행되는 내내 한시도 긴장을 늦출 수가 없었다"며 "그동안 그렇게 주창해온 무등산의 지질학적 가치를 공식 인정받았다는데 큰 보람을 느낀다"고 밝혔다.

허 교수는 지난해 광주시로부터 의뢰받은 무등산 세계자연유산 등재 추진방안 연구용역을 통해 유네스코 세계지질공원 등재 방안과 방법을 꼼꼼히 일러주고, 현지 실사까지 직접 진두지휘하는 등 총괄 연구책임자로서 무등산권 국가지질공원 인증에 결정적인 도움을 줬다.

허 교수는 자연환경과학부 교수로 지질 연구 뿐 아니라 공룡 연구만 20년 넘게 해 오면서 '세계 100대 과학자'로 이름을 올리는 등 세계적으로 권위있는 지역 대표의 학자로 꼽힌다. 특히 지금까지 발굴한 한국 백악기 공룡해안을 유네스코 세계 자연유산으로 지정받기 위해서도 분주한 활동을 하는 등 세계 자연유산 등재 전문가로도 통한다.

순천 출신인 허 교수는 무등산에 대해서도 "과거 10만년 동안의 지구 기후변화를 알 수 있고, 한반도 서남부 일대 중생대 화성 활동사의 표식지로 손색없다"며 "국가지질공원 인증에 이어 유네스코 세계자연유산 등재를 추진해야 하는 이유도 여기에 있다"고 말했다.

허 교수는 이어 "무등산 주상절리대는 지금으로부터 8700만년전부터 8500만년전인 중생대 백악기 시기에 형성됐다"며 "주상절리대 전체 면적은 최소 11㎢ 이상의 대규모인데다 단일 절리면 크기는 최대 7m로 세계 최대 규모다"고 설명했다.

그는 특히 "도심에 위치하고 해발고도가 750m 이상되는 내륙 산상에 위치해 매우 독창적이며 타 지역과 차별성을 지니고 있다"며 곧바로 다음 단계인 유네스코 세계지질공원과 유네스코 세계자연유산 등재를 추진해야 한다고 강조했다.

허 교수는 "베트남 하롱베이나 미국 그랜드 캐년처럼 무등산권이 세계지질공원과 자연유산 등재에도 성공할 경우 광주ㆍ전남은 국제화도시로 탈바꿈 하는 등 지역의 미래가 달라지게 될 것이다"며 "지질관광을 통한 지역경제 활성화에 기여할 뿐만 아니라 일자리도 창출하는 효과를 볼 수 있다"고 말했다.

허 교수는 마지막으로 "지질학적으로나 자연적으로나 훌륭한 가치가 있는 무등산을 잘 보존하고 관리해 세계적 명소로 발전시키는 것은 지역민으로서, 후손으로서 당연한 일이다"며 "광주시와 전남도, 화순, 담양군 등 관련 지자체가 지속적으로 관심을 갖고 열정적으로 세계자연유산 등재를 위해 노력해주길 바란다"고 당부했다.

김지민 기자 jmkim@jnilbo.com

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